La Country traditionnelle : d’Eck Robertson à Nashville (1921-1969)

La Country traditionnelle : d’Eck Robertson à Nashville (1921-1969)

La musique country, également appelée country et western, est un style de musique populaire américaine originaire des zones rurales du Sud et de l’Ouest au début du XXe siècle.

 

Le terme « country et western » (plus tard abrégé en « country music ») a été adopté par l’industrie du disque en 1949 pour remplacer l’étiquette péjorative « hillbilly music ».

 

La musique country est essentiellement composée de sons simples, généralement construits autour d’une simple mélodie et de trois accords.

 

Les 3 accords les plus utilisés dans la musique country sont les accords « I », « IV » et « V7 », par exemple « G », « C » et « D7 » dans la tonalité de sol majeur. Le chant est effectué en solo ou en harmonie serrée avec une teinte nasillarde. Comme pour le blues, le mélisme est présent.

 

 

Les thèmes sont axés sur l’émotion et le direct : la religion, l’alcool, le patriotisme (particulièrement envers le Sud), le regret, la nostalgie, l’amour et ses déboires, la vie quotidienne.

 

Encore une fois, blâmons les Appalaches

Les racines de la musique country se trouvent dans les ballades, les chants folkloriques et les chansons populaires des colons anglais, écossais et irlandais des Appalaches et d’autres régions du Sud.

Au début des années 1920, la musique traditionnelle des groupes à cordes des régions montagneuses du Sud a commencé à être enregistrée commercialement.

Le premier succès du genre étant remporté par Fiddlin’ John Carson en 1923.

La vigueur et le réalisme des chansons rurales, dont beaucoup de paroles étaient des récits de tragédies plutôt impersonnelles, qui évoquaient une morale calviniste sévère, contrastent fortement avec le sentimentalisme souvent mièvre d’une grande partie de la musique populaire de l’époque.

 

 

La radio, vecteur de dissémination du country

La radio est plus importante que les enregistrements pour la croissance de la musique country.

De petites stations de radio sont apparues dans les grandes villes du Sud et du Midwest dans les années 1920, et beaucoup ont consacré une partie de leur temps d’antenne à de la musique en direct ou enregistrée adaptée au public rural blanc.

Deux programmes réguliers de grande influence furent la « National Barn Dance » de Chicago, commencée en 1924, et la « Grand Ole Opry » de Nashville, commencée en 1925.

La popularité immédiate de ces émissions a encouragé un plus grand nombre d’enregistrements et l’apparition de musiciens talentueux.

Parmi eux, la famille Carter et Jimmie Rodgers, dont les performances ont fortement influencé les musiciens ultérieurs.

Ces premiers enregistrements étaient des ballades et des airs de danse country et présentaient le violon et la guitare comme instruments principaux sur une base rythmique de guitare ou de banjo.

Parmi les autres instruments utilisés occasionnellement, on trouve le dulcimer des Appalaches, l’harmonica et la mandoline. Le chant est effectué en solo ou en étroite harmonie.

 

 

Le country, blues blanc, comme musique urbaine

Avec la migration de nombreux Blancs des campagnes du Sud vers les villes industrielles pendant la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, la musique country a été transportée dans de nouvelles régions et exposée à de nouvelles influences, comme le blues et le gospel.

 

Le parti pris nostalgique de la musique country, avec ses paroles sur la pauvreté extrême, les enfants orphelins, les amoureux en deuil et les travailleurs solitaires loin de chez eux, a particulièrement attiré l’attention à une époque de grands déplacements de population.

 

 

L’émergence du cowboy comme miroir de la culture country

 Au cours des années 1930, un certain nombre de stars de cinéma « cow-boy chantant », dont Gene Autry étant le plus connu, ont pris la musique country et, avec des paroles convenablement modifiées, en ont fait une musique associée au « western », aux grands espaces du Far-West mythique.

 

 

Le syncrétisme des années 40 : électrification, percussion et urbanité

Une deuxième variante de la musique country, plus substantielle, est apparue au cours des années 1930 dans la région du Texas-Oklahoma, où la musique des blancs des campagnes a été exposée au jazz swing des orchestres noirs.

 

En réponse, un style de swing occidental a évolué entre les mains de Bob Wills et d’autres et en est venu à présenter des guitares en acier et amplifiées et un rythme de danse prononcé.

 

Une variante encore plus influente émergé dans les années 1940, le honky-tonk, avec des figures comme Ernest Tubb et Hank Williams.

 

La combinaison violon-steel guitar-guitare du honky-tonk et ses paroles amères et larmoyantes sur les blancs des campagnes à la dérive dans la grande méchante ville ont été largement adoptées.

 

 

Country des années  50 et 60 : Nashville et la fin du country traditionnel

Mais la commercialisation a eu une influence beaucoup plus forte lorsque la musique country est devenue populaire dans toutes les régions des États-Unis après la Seconde Guerre mondiale.

 

En 1942, Roy Acuff, l’un des plus importants chanteurs de country, a coorganisé à Nashville la première maison d’édition de musique country.

 

 

L’ascension fulgurante de Hank Williams à la fin des années 1940 a contribué à faire de Nashville le centre incontesté de la musique country, avec de grands studios d’enregistrement et le Grand Ole Opry comme principal lieu de représentation.

 

Dans les années 50 et 60, la musique country est devenue une énorme entreprise commerciale, avec des artistes de premier plan tels que Tex Ritter, Johnny Cash, Tammy Wynette, Buck Owens, Merle Haggard, Patsy Cline, Loretta Lynn et Charley Pride.

 

À partir de ce moment, de nombreux chanteurs populaires et groupes rock ont adopté un son country à la Nashville (voix, steel guitar, etc.) alors que nombreux artistes country adoptaient les tropes pop des chœurs féminins et des arrangements luxuriants.

 

 

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