Jazz et Blues, deux styles à distinguer

Jazz et Blues, deux styles à distinguer

Étonnement, avant que l’on n’ait formé son oreille (ou son tympan), le jazz et le blues peuvent être confondus.

Rien d’étonnant. Le blues est bel et bien l’ancêtre du jazz en passant par le ragtime. Et, digne descendant du premier, il trouve ses racines dans les plantations du Sud du XIXe siècle où les esclaves et plus tard les fermiers chantaient des chansons de travail sous le soleil brûlant. Au fur et à mesure que les Afro-Américains apprenaient à jouer des instruments européens, la guitare est devenue un accompagnement populaire du chant soul et a conduit au développement du style blues.

 

Le blues est caractérisé par une progression d’accords spécifique — souvent la progression de douze mesures de blues — ainsi que des notes bleues. Une note bleue est une note chantée ou jouée à une hauteur légèrement plus basse que la gamme majeure, ce qui donne à la note un son nettement bluesy et triste.

 

Alors que le blues s’est développé côte à côte avec le jazz à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, les artistes de jazz ont incorporé de nombreux éléments bluesy au jazz — en particulier la progression des douze mesures de blues. On dit que quand le jazz devient trop abstrait, il revient toujours au blues.

 

Artistes à connaître

W.C. Handy. Considéré comme le père du blues ; force motrice derrière l’intégration du blues.

Huddie « Lead Belly » Leadbetter. Il a écrit des douzaines de chansons de blues qui ont été reprises un nombre incalculable de fois. La légende dit qu’il a été abattu dans le ventre avec un fusil de chasse et qu’il a survécu, d’où le surnom de « Lead Belly ».

Bessie Smith. Le style de ce chanteur aura un impact profond sur les chanteurs de jazz ultérieurs.

 

Chansons à écouter

« Where Did You Sleep Last Night » par Lead Belly

 

« St. Louis Blues » chanté par Bessie Smith

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