Pleins feux sur le Folk des Appalache

Pleins feux sur le Folk des Appalache

La musique folklorique des Appalaches a été dévleloppée aux États-Unis par les immigrants et les esclaves. À son tour, elle a influencé la musique country et la Old-Time Music.

 

En raison de la géographie fracturée de la région, les sociétés et les cultures sont demeurées assez isolées des influences extérieures.

 

En 1916, le folkloriste Cecil Sharp arrive dans les Appalaches et commence à enregistrer sur les chansons folkloriques locales. Sharp, une autorité sur les ballades britanniques, a été en mesure d’identifier 1 600 versions de 500 chansons de 281 chanteurs, presque toutes ayant leurs origines dans les Child Ballads anglais et écossais.

 

Après ses premières études dans les Appalaches, il a publié des chansons folkloriques anglaises des Appalaches du Sud. Parmi les exemples de chansons conservées dans les Appalaches et enregistrées par Sharp, mentionnons « The Hangman Song », « Barbara Allen », etc.

 

Les sources primaires de plusieurs enregistrements de Sharp proviennent d’une série de familles liées autour de Shelton Laurel, NC. Il est à noter que ces familles ont maintenu une tradition vocale spécifique et unique et des prononciations lyriques anglaises traditionnelles sur plusieurs générations, jusqu’à ce qu’elles deviennent célèbres dans les années 1960 et 1970 grâce à des enregistrements de terrain similaires réalisés par John Cohen. Dillard Chandler, Berzilla Wallin (enregistré par Sharp) et Dellie Norton figurent sur ces disques. Les membres de la famille de ces personnes continuent de perpétuer ce style vocal unique jusqu’à ce jour.

 

Un violoniste écossais nommé Niel Gow est habituellement considéré comme l’inventeur (dans les années 1740) de la technique du « sawstroke » à archet court qui définit le violon appalachien. Cette technique a été modifiée au cours du siècle suivant, les valses et polkas européennes étant les plus influentes.

 

Les Afro-Américains, qui n’étaient pas seulement des esclaves, mais aussi des travailleurs libres œuvrant dans l’industrie du bois, les mines de charbon et d’autres industries à l’époque dans la région, ont influencé la musique appalachienne par l’introduction du banjo, déjà été adopté par des musiciens noirs (comme Joel Walker Sweeney), dans les années précédant la guerre de Sécession.

 

Le folk des Appalaches est devenu une influence majeure sur des styles comme la musique country et le bluegrass. C’est l’un des rares styles régionaux de Old-Time qui, depuis la Seconde Guerre mondiale, a été appris et largement pratiqué dans toutes les régions des États-Unis et du Canada (ainsi qu’en Europe, en Australie et ailleurs). Dans certains cas (comme dans le Midwest et le Nord-Est), sa popularité a même éclipsé les traditions indigènes de ces régions.

 

On trouve une concentration particulièrement élevée d’artistes jouant de la musique folklorique appalachienne sur les côtes Est et Ouest (surtout à New York, Los Angeles, San Francisco et dans le Pacifique Nord-Ouest). Plusieurs compositeurs classiques américains, en particulier Henry Cowell et Aaron Copland, ont composé des œuvres qui fusionnent les idiomes de la musique populaire appalachienne avec la tradition classique de l’Ancien Monde.

 

La musique ancienne des Appalaches est elle-même composée de traditions régionales.

 

Parmi les traditions les plus marquantes, mentionnons celles de la Géorgie du Nord (The Skillet Lickers), du mont Airy, de la Caroline du Nord (en particulier le style Round Peak de Tommy Jarrell) et du comté de Grayson/Galax, de la Virginie (Wade Ward et Albert Hash), de la Virginie occidentale (la famille Hammons), du Kentucky oriental (J. P. Fraley et Lee Sexton), du Tennessee moyen (Uncle Dave Macon, The McGee Brothers, Thomas Maupin et Fiddlin’ Arthur Smith) et du Tennessee est (Charlie Acuff, The Roan Mountain Hilltoppers, G.B. Grayson).

 

Les États du Sud (en particulier les États côtiers comme la Virginie et la Caroline du Nord) ont également l’une des plus anciennes traditions de musique ancienne des États-Unis.

 

Les États du Grand Sud comme l’Alabama, le Mississippi, la Géorgie et la Louisiane ont aussi leurs propres traditions et répertoires régionaux de musique ancienne, tout comme la région des montagnes Ozark en Arkansas et au Missouri. Bob Carlin, premier banjoist de l’époque, est le fondateur de String Bands dans le Piémont de Caroline du Nord, avec un accent particulier sur les styles non-appalachiens dans cet état. Bien que la musique des Cajuns de Louisiane ait beaucoup en commun avec d’autres traditions nord-américaines anciennes, elle est généralement traitée comme une tradition en soi et non comme une forme de musique ancienne.

 

 

 

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