Robert Lockwood, le dernier maillon important de la naissance du blues moderne.

Robert Lockwood, le dernier maillon important de la naissance du blues moderne.

Robert Lockwood a appris les rudiments de la guitare blues de son beau-père, l’icône du blues Robert Johnson, pendant son enfance en Arkansas.

 

Mais au lieu de simplement imiter le style de guitare de Johnson, Lockwood a créé le sien.

 

Lockwood a utilisé des accords de jazz et des solos complexes, pointant autant vers Charlie Christian et T-Bone Walker, deux autres grands de la guitare de l’époque, que vers Johnson.

 

Adolescent, Lockwood rencontre le joueur d’harmonica blues Sonny Boy Williamson et devient un habitué de « King Biscuit Time », l’émission de radio blues de la KFFA à Helena, Arkansas.

 

Avec le travail de Lockwood à la guitare et le badinage de Williamson à l’harmonica et au blues, l’émission a connu un succès immédiat et est rapidement devenue le programme de blues le plus influent de son époque.

 

 

En 1950, Lockwood aspire à une carrière discographique. Il s’installe à Chicago, travaille comme sideman chez Chess Records et devient finalement membre des Aces, un groupe de blues proto-électrique qui avait mis en vedette la légende de la harpe Little Walter Jacobs.

 

Lockwood a joué avec de nombreux grands artistes de blues de l’époque, dont son vieil ami Sonny Boy Williamson.

 

En 1961, lassé du blues de Chicago, Lockwood s’installe à Cleveland. Toujours en train de se produire et d’enregistrer au milieu des années 80, Lockwood, avec B.B. King, Pinetop Perkins et James Cotton, représente le dernier maillon important de la naissance du blues moderne.

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