Introduction rapide au Jazz: de Louis Armstrong au jazz fusion

Introduction rapide au Jazz: de Louis Armstrong au jazz fusion

Né en Amérique, le jazz reflète la diversité culturelle et l’individualisme de ce pays.

 

L’ouverture à toutes les influences et l’expression personnelle au travers de l’improvisation se trouvent au cœur de cette démarche.

 

Tout au long de son histoire, le jazz a chevauché les univers de la musique populaire et de la musique artistique. Il s’est développé à un point tel que ses styles sont si variés qu’un artiste peut sembler complètement sans rapport avec un autre. Initialement créé dans les bars, le jazz peut maintenant être entendu dans les salles de concert, les universités et les grands festivals partout dans le monde.

 

La naissance du jazz : Louis Armstrong

 

Au tournant du siècle dernier, la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, était un creuset de cultures.

 

Sa position de grande ville portuaire y rassemblait des gens de partout qui, chacun, faisait vibrer leurs propres musiques. De ce fait, les musiciens étaient exposés à toute une gamme de musiques.

 

La musique classique européenne, le blues américain et les chansons et rythmes sud-américains se sont réunis pour former ce qu’on a appelé le jazz. L’origine du mot jazz est largement contestée, bien que l’on pense qu’il s’agissait à l’origine d’un terme sexuel.

 

Louis Armstrong

 

Ce qui distingue le jazz, c’est qu’il met l’accent sur l’improvisation. Louis Armstrong, trompettiste de la Nouvelle-Orléans puis de Chicago, est considéré comme le père de l’improvisation du jazz moderne. Ses solos de trompette étaient mélodiques, ludiques et pleins d’une énergie. Leader de plusieurs groupes dans les années 1920 et 1930, Armstrong a inspiré d’innombrables personnes à s’approprier la musique en développant leurs propres styles.

 

Expansion du jazz : du « Swing » au « Bebop »

 

Grâce aux 78 tours, la musique d’Armstrong et d’autres artistes de la Nouvelle-Orléans a pu atteindre un large public à la radio.

 

Sous cet élan, la popularité de la musique s’est développée, tout comme sa sophistication.

 

Les grands centres culturels du pays ont commencé à accueillir des groupes de jazz. Chicago, Kansas City et New York ont connu les scènes musicales les plus florissantes dans les années 1940, où les salles de danse étaient remplies de fans venus voir de grands ensembles de jazz. Cette période est connue sous le nom d’ère du swing, en référence aux rythmes de danse « swing » chantants employés par les Big Bands.

 

Benny Goodman a popularisé la musique auprès du public blanc. Cab Calloway et Count Basie sont d’autres chefs d’orchestre influents.

 

Billie Holiday

Billie « Lady Day » Holiday, l’une des plus grandes chanteuses de jazz des années 1930 aux années 1950, a su insuffler une énorme émotion à chaque syllabe d’une pièce jazz. Elle a fait ses premiers enregistrements avec Benny Goodman, mais s’est fait connaître davantage avec l’orchestre de Count Basie.

 

Duke Ellington

Chef d’orchestre influent, compositeur de standards américains et pianiste, Duke Ellington a été un pionnier à l’époque du Big Band, et son groupe a duré plus de 50 ans, basé à New York, bien qu’il ait tourné dans le monde entier. Il est largement reconnu comme le plus grand compositeur américain. Sa carrière a débuté dans les années 1920 et s’est prolongée jusqu’aux années 1970.

 

Bebop: de Miles Davis au Jazz Fusion

Les Big Bands a donné aux musiciens l’occasion d’expérimenter différentes approches.

 

Alors qu’ils étaient membres d’un Big Band, le saxophoniste Charlie Parker et le trompettiste Dizzy Gillespie ont commencé à développer un style caractérisé par la virtuosité et harmoniquement avancé connu sous le nom de « bebop », une référence onomatopéique aux punchs rythmiques entendus dans cette musique.

 

Parker et Gillespie ont joué leur musique dans de petits ensembles à travers tout le pays, et les musiciens se sont précipités pour entendre la nouvelle direction que prenait le jazz. L’approche intellectuelle et la facilité technique de ces pionniers du bebop ont établi la norme pour les musiciens de jazz d’aujourd’hui. Parmi les autres influenceurs du bebop figurent Thelonious Monk et Max Roach.

 

Ella Fitzgerald

L’une des chanteuses de jazz les plus populaires pendant 50 ans, Ella Fitzgerald, a vendu 40 millions de disques au cours de sa vie et a fait de nombreuses tournées à travers le pays, dirigeant son propre groupe.

 

Elle a commencé sa carrière à l’époque du Big Band, mais s’est adaptée au bebop et à d’autres styles, devenant une pionnière du scat.

 

Miles Davis

En 1944, Miles Davis rejoint le groupe de Charlie Parker (son idole), mais peu de temps après son expérimentation et son improvisation l’amènent à diriger ses propres projets. (Voir « Kind of Blue », l’album de jazz le plus vendu de tous les temps.)

 

Son quintette des années 1960, dont John Coltrane, est salué comme l’un des plus influents dans le jazz — et ce, avant même d’enregistrer « Bitches Brew ». C’est l’artiste de jazz le plus influent de la seconde moitié du XXe siècle, en raison de sa constante réinvention de lui-même et de la musique jazz.

 

 

Jazz moderne

Le jazz est une forme d’art très développée qui continue d’évoluer et de se développer dans de nombreuses directions.

 

Depuis l’époque du bebop, la scène jazz s’est diversifiée en musique d’avant-garde (Sun Ra, Charles Mingus, Eric Dolphy, Ornette Coleman), en jazz latin (Tito Puente, Stan Getz, Cal Tjader, Mongo Santamaria, Poncho Sanchez), et en fusion jazz/rock (Herbie Hancock, Chick Corea, Freddie Hubbard), et d’autres styles.

 

 

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