Merle Travis, guitariste country et chantre du Kentucky

Merle Travis, guitariste country et chantre du Kentucky

Le guitariste, auteur-compositeur et chanteur Merle Travis a introduit dans la musique country un style de « picking » particulier à la guitare, propre à son Kentucky natal.

 

Il a également contribué à populariser la guitare électrique et a conçu son propre modèle de corps solide qui a influencé la Telecaster de Leo Fender.

 

Travis a commencé sa carrière au milieu des années 1930, se produisant avec les premiers groupes de hillbillys comme les Georgia Wildcats de Clayton McMichen et les Delmore Brothers avant de se lancer en solo.

 

 

En 1944, il s’installe en Californie et enregistre ses premiers disques en solo. Au fil des ans, les compositions de Travis deviennent des succès pour d’autres artistes, dont Tex William (« Smoke ! Smoke ! Smoke ! [That Cigarette] ») et Tennessee Ernie Ford (« Sixteen Tons »). Travis a également popularisé des chansons country-folk telles que « The Nine Pound Hammer » et « Dark as a Dungeon » – toutes évocatrices de sa communauté minière du Kentucky natal.

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