Le Ragtime (1895–1918), ancêtre du jazz

Le Ragtime (1895–1918), ancêtre du jazz

Avec le blues, le ragtime est un précurseur important du jazz.

 

(Pour en apprendre davantage sur l’émergence et le contexte socio-culturel du ragtime, voir le billet sur l’ouvrage « Ragged but Right »).

 

Bien qu’il puisse être joué avec d’autres instruments, le ragtime est avant tout une musique pour piano. La caractéristique principale du ragtime est un rythme syncopé — accentuant les notes qui ne sont généralement pas accentuées, ce qui donne à la musique une sensation décalée.

 

Les techniques utilisées par les pianistes de ragtime influenceront les pianistes de jazz ultérieurs.

 

Ben Harney, originaire du Kentucky, a souvent été considéré comme l’initiateur de cette musique auprès du grand public. Sa première composition de ragtime, « You’ve Been a Good Old Wagon But You Done Broke Down », a contribué à populariser ce style. La composition fut publiée en 1896, quelques mois après « La Pas Ma La » de Hogan.

 

Le ragtime était aussi une modification du style de marche popularisé par John Philip Sousa, avec des polyrythmes supplémentaires provenant de la musique africaine.

 

Le compositeur de ragtime Scott Joplin (vers 1868-1917) est devenu célèbre grâce à la publication du « Maple Leaf Rag » (1899) et d’une série de succès de ragtime tels que « The Entertainer » (1902), bien qu’il ait été plus tard oublié par tous sauf une petite communauté dédiée aux amateurs de ragtime, jusqu’au grand retour du ragtime, au début des années 1970.

 

Pendant au moins 12 ans après sa publication, « Maple Leaf Rag » a fortement influencé les compositeurs de ragtime subséquents par ses lignes mélodiques, ses progressions harmoniques ou ses motifs métriques.

 

Formes précédants et apparentée au ragtime

 

Les pièces de ragtime sont venues dans un certain nombre de différents modèles pendant les années de sa popularité et sont apparues sous un certain nombre de différents noms descriptifs. Le ragtime est lié à plusieurs styles de musique antérieurs, a des liens étroits avec des styles de musique ultérieurs, et a été associé à quelques modes musicales de l’époque telles que le fox-trot.

 

Voici quelques formes liées au ragtime :

 

Cakewalk – une forme de danse pré-ragtime populaire jusqu’en 1904 environ. La musique se veut représentative d’un concours de danse afro-américaine dont le prix est un gâteau. Beaucoup de ragtime de la première époque sont des marches à suivre.

 

Marche caractéristique — une marche incorporant des touches idiomatiques (comme la syncopation) supposément caractéristiques de la race de leur sujet, qui est généralement afro-américaine. De nombreux vieux ragtime sont des marches caractéristiques.

 

Two-Step—une forme de danse pré-ragtime populaire jusqu’en 1911 environ. Un grand nombre de chiffons sont en deux étapes.

 

Slow drag—une autre forme de danse associée au ragtime précoce. Un nombre modeste de chiffons sont des dragues lentes.

 

Coon Songune forme vocale pré-ragtime populaire jusqu’en 1901 environ. Une chanson aux paroles grossières et racistes, souvent chantée par des artistes blancs au visage noirci (« Blackface »). Peu à peu, il s’est éteint en faveur de la chanson de ragtime. Il était fortement associé au ragtime en son temps.

 

Chanson ragtime — la forme vocale du ragtime, dont le thème est plus générique que celui du chant du Coon Song. Bien qu’il s’agisse de la forme de musique la plus communément considérée à l’époque comme du « ragtime », beaucoup de gens préfèrent aujourd’hui la mettre dans la catégorie de la « musique populaire ». Irving Berlin était le compositeur de chansons de ragtime qui remporta le plus de succès commercial, et son « Alexander’s Ragtime Band » (1911) fut la pièce la plus jouée et enregistrée de ce genre, même si elle ne contient pratiquement aucune syncopation de ragtime. Gene Greene était un chanteur célèbre dans ce style.

 

Le ragtime folk — le ragtime qui provient de petites villes ou de souches folkloriques, ou du moins qui sonne comme s’il venait de petites villes. Les chiffons folkloriques ont souvent des caractéristiques chromatiques inhabituelles typiques des compositeurs ayant une formation non standard.

 

Le ragtime classique — le ragtime de style Missouri popularisé par Scott Joplin, James Scott, et d’autres.

 

Fox-trot — une mode de la danse qui a commencé en 1913. Les fox-trot contiennent un rythme de notes pointillées différent de celui du ragtime, mais qui a néanmoins été incorporé dans de nombreux chiffons tardifs.

 

Piano de fantaisie — une composition pour piano mettant l’accent sur la vitesse et la complexité, qui a émergé après la Première Guerre mondiale. C’est presque exclusivement le domaine des compositeurs blancs.

 

Stride piano – un style de piano qui a émergé après la Première Guerre mondiale, développé par et dominé par des pianistes noirs de la côte Est (James P. Johnson, Fats Waller et Willie’The Lion’ Smith). Avec le piano fantaisie, il peut être considéré comme le successeur du ragtime, mais il n’est pas considéré par tous comme un ragtime « authentique ». Johnson a composé la chanson qui est sans doute la plus associée aux années folles, « Charleston. » Un enregistrement de Johnson jouant la chanson apparaît sur le disque compact James P. Johnson : Harlem Stride Piano (Jazz Archives No. 111, EPM, Paris, 1997). La version enregistrée de Johnson a une saveur ragtime.

 

« Maple Leaf Rag »

 

« The Entertainer »

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