Robert Johnson, le Blues du diable

Robert Johnson, le Blues du diable

Il n’y a pas de plus grand nom dans le blues country que Robert Johnson.

 

Sa vie courte mais célèbre est imprégnée de légendes. Disciple de Son House et de Charley Patton, Johnson a grandi dans le delta du Mississippi.  Il fait preuve des talents de guitariste que personne ne possède, pas même House ou Patton.

 

Johnson devient rapidement connu comme l’homme qui a vendu son âme à la croisée des chemins en échange d’un génie du blues brûlant que l’on ne peut que qualifier d’extraordinaire.

 

Le style de voix et de guitare de Johnson décrivent étrangement la lutte éternelle entre le ciel et l’enfer. Ses chants sinistres et ses « licks » tendus donnaient des chansons à la fois belles et effrayantes.

 

Malgré ce brio, Johnson n’enregistre qu’avec parcimonie ; son catalogue ne compte que 29 chansons, et celles-ci sont enregistrées en deux sessions, l’une en 1936 et l’autre moins d’un an plus tard. « Cross Road Blues » est l’une de ses meilleures et des plus populaires, grâce à Eric Clapton et Cream, dont l’interprétation a popularisé la chanson à la fin des années 1960.

 

 

Johnson n’a pas vécu assez longtemps pour profiter de sa superstar tardive, établie au début des années 60 alors que Columbia Records lance une collection d’enregistrements de Johnson intitulée « King of the Delta Blues Singers ».

 

Des bluesmen en herbe comme Clapton et Keith Richards ont considéré cette publication comme une sorte de bible du blues, et la légende de Johnson s’est encore enrichie dans les années 1990 avec The Complete Recordings of Robert Johnson. Johnson était mort plus de cinquante ans plus tôt, à l’âge de 27 ans, victime de la vie rapide qu’il menait et de la jalousie qu’il provoquait. Johnson aurait été empoisonné par un propriétaire de juke-box dont la femme, était fan du bluesman.

 

 

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