Willie Dixon, défenseur et pointure majeure du blues urbain

Willie Dixon, défenseur et pointure majeure du blues urbain

Le bluesman de Chicago Willie Dixon est largement considéré comme l’une des figures les plus influentes dans le développement du blues urbain classique.

 

En six décennies de carrière, il s’est fait connaître par son travail prolifique en tant que bassiste, guitariste, chanteur, compositeur, arrangeur, défenseur des droits des musiciens et producteur.

 

Enfant, à Vicksburg, dans le Mississippi, Dixon a vendu des copies de ses chansons originales à des groupes locaux, a développé son style de chant harmonique avec les Union Jubilee Singers et a suivi une formation de boxeur amateur de poids lourds.

 

À la fin des années 1920, Dixon s’est rendu à Chicago pour un championnat de boxe « Golden Gloves ». Il aurait pu être un concurrent si ce n’était de l’intervention du guitariste Leonard « Baby Doo » Caston, qui l’a convaincu de former un duo musical – un coup de théâtre fortuit qui a changé le cours de la musique américaine.

 

Dixon a appris à jouer de la basse et ils se sont mis à jouer au coin des rues, formant plus tard un groupe, The Five Breezes. Les groupes successifs de Dixon, The Four Jumps of Jive et le Big Three Trio, l’ont amené à travailler comme bassiste de session pour les frères Chess, qui ont rapidement reconnu ses compétences en tant qu’auteur, arrangeur et producteur.

 

Tout au long des années 1950, Dixon a travaillé principalement comme producteur et auteur-compositeur, établissant la carrière de dizaines de légendes du blues comme Muddy Waters, Howlin » Wolf et Little Walter avec des enregistrements à succès de ses chansons désormais classiques « Hoochie Coochie Man », « Evil » et « My Babe ».

 

Il est revenu sur scène dans les années 1960, dépassant largement le cadre du blues lorsque des groupes anglais ont réinterprété sa musique et donné naissance à « The British Invasion ».

 

La carrière de Dixon a prospéré pendant les deux décennies suivantes et en 1988, l’œuvre de sa vie a été honorée par la sortie du coffret de MCA Records, « Willie Dixon » : The Chess Box », une collection complète de ses plus célèbres chansons d’artistes chez l’étiquette Chess.

 

Aujourd’hui fermement établi en tant qu’ancien homme d’État du blues, Dixon a continué à jouer et à produire des bandes originales de films jusqu’en 1992, date à laquelle il est décédé à l’âge de soixante-dix-sept ans après une longue bataille contre le diabète.

 

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