Uncle Dave Macon, le lien entre le Vaudeville et le country Nashville

Uncle Dave Macon, le lien entre le Vaudeville et le country Nashville

Surnommé le Dixie Dewdrop par le juge George D. Hay, fondateur et fondateur du Grand Ole Opry, David Harrison Macon, avec ses moustaches au menton, ses dents dorées, son haut col et son banjo Gibson à dos ouvert, fut la première véritable star du Grand Ole Opry et une des personnalités les plus colorées de l’histoire de la musique.

 

Dave Macon, lien entre le Vaudeville et la Grand Ole Opry

 

Il fut un pont influent entre la musique folklorique et le vaudeville du XIXe siècle et la musique plus moderne du disque, de la radio et du cinéma. C’était un joueur de banjo extrêmement compétent (les historiens modernes ont identifié au moins dix-neuf styles différents sur ses disques), un chanteur fort et clair, un auteur-compositeur compétent, un comédien scandaleux et un gardien dévoué de vieilles chansons et styles. Mais surtout, il était un maître du spectacle, apportant à la musique country émergente un professionnalisme et un raffinement dont elle avait cruellement besoin pour s’imposer comme une forme d’art commercial viable.

 

Uncle Dave Macon, un musicien précoce

Macon a commencé à apprendre des chansons folkloriques de la région à l’âge de neuf ans.

 

En 1884, à la suite de revers financiers après la guerre civile, la famille Macon déménage à Nashville, où elle tient un hôtel sur Broadway. Par coïncidence, l’hôtel était le quartier général d’un grand nombre des artistes de vaudeville qui passaient par la ville, et l’adolescent Dave Macon les regardait pendant qu’ils répétaient au sous-sol. Il était particulièrement envoûté par les différents joueurs de banjo alors en vogue, en particulier un qui s’appelait Joel Davidson. Bientôt, il avait convaincu sa mère de lui acheter un banjo, et il a commencé à absorber autant qu’il le pouvait des artistes de vaudeville. Mais tout a été interrompu lorsque son père a été poignardé et tué devant l’hôtel, et que la famille s’est séparée et est rentrée à la campagne. Dave est resté chez sa mère, qui dirigeait un saloon à Readyville. Responsable de l’abreuvement des chevaux, le jeune Macon construisit une scène au-dessus de la grange et divertit également les passagers avec son banjo.

 

Ayant grandi loin de Nashville, Macon a abandonné tout espoir de carrière professionnelle. Il a épousé une jeune fille locale, hérité d’une grande ferme et ouvert une ligne de fret entre Murfreesboro et Woodbury, au Tennessee. Mais dans les années 1920, lorsqu’une compagnie rivale a commencé à concurrencer les camions, Macon a abandonné ses fidèles mules et a songé à prendre sa retraite (il avait plus de cinquante ans).

 

Un jour, alors qu’il jouait pour des clients dans un salon de coiffure de Nashville, Macon a été repéré par un découvreur de talents pour la chaîne de cinémas Loew’s… Très impressionné, il proposa à Macon un emploi dans le circuit des vaudevilles et, accompagné du violoniste local Sid Harkreader, il ouvrit ses portes à Birmingham et fut une sensation. La tournée s’est rapidement étendue vers le nord jusqu’à Boston, et en peu de temps, Macon a acquis une réputation nationale. En juillet 1924, Macon se rend à New York pour enregistrer pour Vocalion. Les résultats ont été plusieurs best-sellers, dont « Keep My Skillet Good and Greasy » (un favori de Macon tout au long de sa carrière), « Chewing-gum, » et « Hill Billie Blues ».

 

Macon s’est rapidement joint à la troupe de la WSM Barn Dance en 1925 — il a été l’un de ses premiers membres — et au début, il était le seul membre de la distribution à avoir une réputation nationale. Tout au long des années 1920, cependant, il n’apparaît qu’occasionnellement, trouvant plus d’argent dans les tournées et la réalisation de disques.

 

De 1924 à 1938, il a enregistré plus de 180 chansons pour presque tous les grands labels. Il a aussi enregistré et joué souvent avec Sam McGee, le remarquable guitariste de flat-top, son frère Kirk et Dorris, le fils de Macon.

 

Dans les années 1930, Macon a travaillé pendant un certain temps avec les frères Delmore ainsi qu’avec le jeune Roy Acuff et Bill Monroe. Macon a été l’un des moments forts du film Grand Ole Opry du 1940 Republic, dans lequel il a chanté et dansé autour de son banjo pour « Take Me Back to My Carolina Home ».

 

D’autres pièces cultes de Macon qu’il interprète ou enregistre régulièrement à cette époque sont « Bully of the Town », « Late Last Last Night When Willie Came Home », « Rock About My Saro Jane » (qu’il a appris des dockers noirs sur la rivière Cumberland dans les années 80), « From Jerusalem to Jericho », « Buddy, Won’t You Roll Down the Line », « Sail Away, Mesdames, “When the Train Comes Along”, et “Cumberland Mountain Deer Chase”. Son hymne, “How Beautiful Heaven Must Be”, est gravé sur son monument près de Woodbury, au Tennessee.

 

Bien que son jeu de banjo ait commencé à souffrir dans les années 1940, la comédie et le chant de Macon l’ont aidé à traverser les spectacles et les tournées de Opry. Il était encore dans l’émission quand il avait plus de 80 ans, en 1952, et il est tombé malade. Il est décédé à l’hôpital du comté de Rutherford et a été enterré près du brochet de Woodbury-Murfreesboro, où il avait passé tant d’années à transporter des marchandises.

 

 

 

 

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