Willie Nelson, poète de Nashville et interprète à la dure

Willie Nelson, poète de Nashville et interprète à la dure

Willie Nelson a commencé sa légendaire carrière musicale dès son plus jeune âge à Abbott, au Texas.

 

 

Après le décès de son père, sa mère a laissé Nelson et sa sœur Bobbie aux soins de ses grands-parents, qui ont encouragé les deux enfants à jouer des instruments.

 

Willie a rapidement eu une affinité pour la guitare, et à l’âge de sept ans, il écrivait des chansons originales. Après avoir trimé dur en tant que chanteur de honky tonk et parfois DJ, Nelson s’est retrouvé à Nashville dans les années 1960 où il a rapidement attiré l’attention des plus grandes stars de la country qui ont enregistré ses compositions. Ray Price (« Nite Life »), Patsy Cline (« Crazy »), Faron Young (« Hello Walls ») et BillyWalker (« Funny How Time Slips Away ») ont fait d’énormes succès commerciaux avec des chansons qui sont encore aujourd’hui des standards de la country.

 

 

Le succès d’écriture de Nelson lui a permis de commencer à enregistrer sa propre musique.

 

Bien que ces premiers singles n’aient pas été un succès commercial, ils lui ont valu un public peu nombreux mais dévoué. Au début des années 70, Nelson et Waylon Jennings sont devenus les figures centrales d’un mouvement country « hors-la-loi » en plein essor – un style influencé par le rock et le folk qui a remis en question le « Nashville Sound » trop souvent produit et adopté par l’industrie de la musique country de l’époque.

 

La percée commerciale de Nelson a eu lieu en 1975, lorsque son album Red Headed Stranger a été un énorme succès pour Columbia Records. Son interprétation douce-amère de « Blue Eyes Crying in the Rain » de Roy Acuff a fait connaître Nelson pour de bon.

 

Nelson est resté en tête des hit-parades nationaux tout au long des années 1980, lorsque des bouffonneries publiques rebelles et une bataille infâme avec le fisc ont entraîné une baisse temporaire de sa popularité. Au cours des années 90, Nelson est revenu sur le devant de la scène avec un flux constant d’enregistrements traditionnels et progressifs, qui sont devenus populaires auprès d’un public plus jeune à la recherche d’une alternative aux sons pop homogénéisés de la musique country contemporaine. Aujourd’hui dans la quarantième année de sa carrière musicale, Nelson reste une icône vitale pour la country alternative et les nouveaux mouvements traditionalistes. Son répertoire de chansons classiques et ses nouveaux enregistrements constituent un héritage essentiel pour les générations à venir.

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