Sam Philips, Créateur du rock et de Sun Records

Sam Philips, Créateur du rock et de Sun Records

Producteur de musique (1923-2003) et géniteur du son « Sun Records»

Le producteur de disques américain Sam Phillips est surtout connu pour avoir découvert les musiciens Elvis Presley, Carl Perkins, Johnny Cash et Howlin’ Wolf, entre autres artistes de blues, country et rock’n’ roll.

Il est également connu pour avoir révolutionné l’industrie de la musique et introduit le rock’n’ roll dans le monde dans les années 1950.

Tout au long des années 1940, Phillips a travaillé comme disc-jockey et ingénieur radio pour une station de radio AM qui diffusait de la musique de musiciens blancs et noirs.

Deux jours avant son 27e anniversaire (5 janvier 1950), Phillips a ouvert les portes de son propre studio d’enregistrement à Memphis, le Memphis Recording Service. Il y invitait les amateurs à se produire et Phillips enregistrait leurs performances afin de les vendre à de plus grandes maisons de disques. Le MRS a également servi de studio pour le propre label de Phillips, Sun Records, qu’il a lancé en 1952.

Parmi les amateurs qui se sont produits au Memphis Recording Service et qui sont ensuite devenus des musiciens célèbres, on compteJohnny Cash, B.B. King, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Howlin’ Wolf et Elvis Presley.

Phillips démontrait une ouverture à différents styles de musique, mais il a pris un goût particulier pour le blues, qu’il « faisait réfléchir les gens – noirs et blancs – à la vie, à sa difficulté, mais aussi à sa qualité ».

Avec 226 singles en 16 ans d’existence, le label de Phillips a produit plus de disques de rock’n’ roll que tout autre label de son époque. Le label sœur de Sun Records, Phillips International, que Phillips a lancé en 1957, a sorti 71 singles supplémentaires.

Pour Phillips, l’essence de la musique était de transmettre de l’émotion et de donner à une chanson « une personnalité vivante ». La perfection technique n’était pas importante pour Phillips, et il recherchait toujours un son imparfaitement parfait.

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