Howlin Wolf, monstre du Blues

Howlin Wolf, monstre du Blues

Un pilier du blues de Chicago qui a enregistré pour Chess à l’apogée du label dans les années 1950 et qui a rivalisé avec Muddy Waters en tant qu’interprète le plus dynamique du genre.

 

Chester Burnett, alias Howlin’ Wolf, était possédé par le blues. Monstre d’homme, Wolf pesait plus de 300 livres, mesurait plus de 1,80 m et a tout mis en œuvre pour créer un blues des plus féroces.

 

Né dans le Mississippi, État d’origine de nombreux artistes de blues de Chicago, Wolf a appris les rudiments de la musique auprès des bluesmen du Delta tout autour de lui.

 

Lorsqu’il abandonne l’agriculture pour venir dans le nord de Chicago en 1953, il a déjà enregistré à Memphis avec Sam Phillips, qui a cédé les morceaux de Wolf à Chess.

 

 

La voix perçante et pleurnicharde de Wolf a transformé nombre de ses chansons écrites par Willie Dixon en diatribes hargneuses sur la malchance, les mauvaises femmes et les mauvais moments.

 

Comme Charley Patton, Howlin’ Wolf a poussé le blues à l’extrême, en chantant sur le dos, en donnant des coups de pied – en fait, il a fait de blues une catharsis d’une grande intensité.

 

De nombreuses chansons du catalogue d’échecs de Wolf sont des classiques : « Spoonful », « Little Red Rooster », « Evil », « Back Door Man », « I Ain’t Superstitious », « Smokestack Lightning », « Killing Floor » et « Shake for Me », par exemple.

 

Pratiquement tous les grands interprètes qui ont suivi Wolf ont reconnu son génie. Howlin’ Wolf a continué à enregistrer et à se produire tout au long des années 1960, servant avec Muddy Waters de porte-drapeau du blues et rapprochant la forme du rock & roll grâce à son impact sur des groupes comme les Rolling Stones.

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