James Cotton, virtuose de l’harmonica blues

James Cotton, virtuose de l’harmonica blues

James Cotton, l’un des grands stylistes de l’harmonica blues de Chicago durant l’âge d’or du blues de la ville dans les années 50 et 60, a joué avec Howlin’ Wolf et Muddy Waters avant de se lancer dans une carrière solo qui se poursuit aujourd’hui.

 

Né dans le Mississippi, le phrasé intelligent et les sonorités lourdes de Cotton ont évolué depuis son premier « gig » avec Sonny Boy Williamson.

 

 

 

Cotton a vécu, travaillé et voyagé avec Williamson dans les années 1940 après avoir entendu le légendaire maître de l’harmonica blues sur KFFA, la station de radio de Helena, Arkansas, qui a diffusé le « King Biscuit Time » de Williamson, la première et la plus influente émission de radio de blues du Sud.

 

Après avoir enregistré avec Wolf pour le label Sun Records de Memphis au début des années 1950, Cotton s’est rendu à Chicago où, à l’invitation de Muddy Waters, il a remplacé George « Harmonica » Smith dans le groupe Waters. Cotton est resté avec Waters pendant près de dix ans, tournant et enregistrant avec lui sur certains des plus grands disques de blues jamais sortis de Chicago.

 

En 1966, il commence sa carrière solo, enregistrant pour Verve, puis Alligator, Antone’s et d’autres labels. Harp Attack !, un disque qu’il a enregistré avec ses collègues harmonicistes Carey Bell, Junior Wells et Billy Branch pour Alligator en 1989, a été largement salué par la critique, ce qui a attiré encore plus l’attention sur son génie de la harpe. Cotton continue d’enregistrer et de jouer aujourd’hui.

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